VPN을 고르는 기준 8가지

VPN 선택 기준을 알아보기 전에, VPN을 사용하면 따라오는 이점과 주의사항에 대해 알아보도록 하겠습니다. 우리는 온라인 활동 중 인터넷 보안, 바이러스나 멀웨어와 같은 많은 위험에 노출되어 있습니다. 많은 사람들이 온라인 개인 정보 보안을 위해 백신 프로그램을 다운로드 받습니다. 물론 강력한 백신 프로그램은 온라인 보안 강화를 위한 중요한 요소 중 하나입니다. 하지만 웹 서핑 과정에서 따라오는 수많은 위협에 모두 대응하지는 못합니다. 예를 들어 웹 사이트 활동 트래킹, IP 등의 개인 정보 수집 등은 백신 프로그램으로도 막지 못합니다.

VPN을 사용하면 왜 좋은가요?

VPN은 온라인 활동을 익명 상태로 만들어줄 수 있는 훌륭한 보안 도구입니다. VPN을 사용하면 홍보를 위해 IP 주소 등을 무단으로 사용할 수 있는 가능성을 없앨 수 있으며 지역 제한이 걸려있는 콘텐츠를 즐기는 방법으로도 사용할 수 있습니다. VPN을 통해 완벽한 익명성 아래에서 온라인 활동을 할 수 있다는 것은 생각보다 많은 이점을 가져다 줍니다. 지역마다 다른 가격 정책에 피해를 보는 일이 없으며 원치 않는 광고를 보는 일을 피할 수도 있습니다. 단순히 개인정보 보호를 위해서, 혹은 신뢰할 수 있는 인터넷 환경을 조성하는 것을 넘어서 실제로 돈을 절약할 수도 있습니다.

무료 VPN을 사용해도 괜찮나요?

현재 시장에서 VPN은 매우 많은 것을 알 수 있습니다. VPN의 종류가 다양한 만큼 VPN을 고르는 과정에 신경을 써야 합니다. 그 가운데 무료 VPN은 매우 조심해야 합니다. VPN 서버를 최적의 상태로 유지하는 일은 비용이 매우 많이 듭니다. VPN 서비스를 무료 혜택 등의 방식으로 제공하게 되면 서버 운영비 부담 및 책임은 모두 VPN 업체가 지게 됩니다. 여기서 문제가 발생합니다. 무료 VPN 업체는 운영비를 목적으로 등록한 개인 사용자 정보를 판매하기도 합니다. 만약 무료 VPN의 서버 운영비를 충당할 수 있는 상태일지라도 실시간으로 다가오는 해커의 위협에서 안전한지는 의문입니다. 신뢰할 수 있는 VPN은 대부분 탄탄한 재무 구조와 강력한 보안 정책을 갖추고, 이를 위해 사용자로부터 구독료를 받는 유료 VPN입니다. 만약 유료 VPN 구매를 고려하고 계신다면 아래에 정리한 8가지 구매 기준을 살펴보시기 바랍니다.

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회사의 규모

VPN을 사용하면 개인정보 보안을 유지할 수 있습니다. 하지만 VPN 사용자 모두가 안전한 네트워크 환경을 갖추었다고 말할 수 없습니다. 무료 VPN 업체 등은 특성상 매우 영세할 수밖에 없고, 24시간 관리 인력을 유지할 수 없습니다. 가상 사설망 향해 시시각각 다가오는 해커의 위협은 24시간 감시되는 보안 네트워크 말고는 해결할 방법이 없습니다.

VPN을 사용하는 목적인 익명성을 저해할 수도 있는 사안인 만큼 VPN 서비스 업체가 얼마나 유명한지, 그리고 유료 정책을 통해 얻은 수익을 확실하게 보안 사항에 투자하고 있는지를 확인해 보아야 합니다.

뿐만 아니라 회사의 규모는 호환성과도 긴밀한 연관이 있습니다. 컴퓨터 PC용 VPN 뿐만 아니라 휴대기기용 VPN 앱 지원이 되는지, 그렇다면 가지고 있는 기기 전부와 호환이 되는지는 업체 규모에 영향을 받습니다. 다양한 크기의 화면에 맞게 설계하여 다시 비용을 투입해야 하는 부분이므로 무료 VPN보다는 투입할 자본이 충분한 회사가 호환성이 좋다고 말할 수 있습니다.

게다가 24시간 보안 뿐만 아니라 24시간 고객 서포트가 지원되는지 또한 업체의 규모와 관련이 있습니다. VPN 사용 도중 IP 주소 문제, 연결 문제와 같은 서비스 문의가 필요한 경우 전세계 고객에 빠르게 응답할 필요가 있습니다. 생각보다 24시간 지원 센터를 운영하지 않는 곳이 많으니 VPN을 고를 때 참고하면 좋습니다.

회사의 소재

VPN 서비스 제공자가 위치한 장소는 생각보다 매우 중요합니다. 그 이유는 바로 정부의 정보 공개 요구가 법적 효력을 미치느냐 미치지 않느냐하는 문제와 직결되기 때문입니다. 정부의 요구에 따라 고객의 로그를 제출할 수밖에 없다면, 완벽한 익명을 보장한다고 볼 수 없는 것입니다.

더욱 자세한 이해를 위해, 국제 정보 공유 협정에 대해 알 필요가 있습니다. 파이브 아이즈, 나인 아이즈, 포틴 아이즈로 대표되는 정보 공유 동맹국들은 개인에 대한 온라인 감시 활동에 대한 권리가 있으며, 이를 동맹국과 공유합니다.

반면, 영국령 버진 아일랜드나 파나마와 같은 지역은 정보 공유 협약의 영향권 밖에 있기에 국가의 데이터 공개 요구에 응할 의무가 없습니다. 해당 지역에 위치한 VPN 회사의 VPN은 매우 안전하기에 우선적으로 고려하여 사용할 수 있습니다.

파이브 아이즈, 나인 아이즈, 포틴 아이즈 회원국

미국, 영국, 캐나다, 호주, 뉴질랜드, 덴마크, 프랑스, 네덜란드, 노르웨이, 독일, 벨기에, 이탈리아, 스웨덴, 스페인

정보 공유 협약에서 자유로운 국가

영국령 버진 아일랜드, 파나마, 루마니아, 산마리노, 스위스

비로그 정책 유무

VPN의 비로그 정책은 회사의 소재, 사법권과 긴밀한 연관이 있습니다. 각 VPN 업체마다 비로그 정책을 준수한다고는 하지만, 강제적인 법 집행일 경우에 어쩔 수 없이 서버실의 문을 개방해야할 수 있습니다. 가상 사설망 사용을 통해 고객의 로그가 저장되는 경우에 VPN을 사용하는 이유 중 하나인 익명성 보장 측면에서 매우 취약하다고 할 수도 있습니다.

따라서 사법권과 회사의 비로그 정책을 서로 비교하며 살펴보아야 할 것입니다. 만약 비로그 정책을 고수한다고 하여도 미국 등 온라인 정보 공유 협정에 찬성하는 국가에 위치한 회사라면 여러분의 정보가 동의 없이 제3자에 넘어갈 수도 있습니다. 따라서 비로그 정책 유무를 먼저 살피고, 회사의 소재지를 파악하는 것이 좋습니다.

회사의 소재나 사법권을 생각하지 않고도 비로그 정책은 매우 중요한 요소입니다. 기본적으로 모든 고객의 데이터는 저장 장치에 저장이 됩니다. 하드 드라이브로 서버를 실행하는 경우 인위적으로 데이터를 삭제하거나 덮어쓸 때까지 정보를 저장한다는 단점이 있습니다. 따라서 최근에는 휘발성 메모리를 통해 서버를 가동하는 회사가 많아졌습니다.

휘발성 메모리는 전력이 없는 경우 데이터를 저장하지 못하며, 전력이 차단되거나 서버가 재시작 되면 모든 정보가 사라지게 됩니다. 따라서 휘발성 메모리를 통해 서버를 구동하는 회사의 VPN을 사용하는 것이 개인 데이터 노출의 위험에서 비교적 자유롭습니다.

결론적으로, 일차적으로 사법권을 고려하여 VPN을 선택한 후에 비로그 정책의 유무 관련 자세한 내용을 확인하여 VPN 선택에 도움을 받는 것이 바람직합니다.

서버의 규모

VPN을 사용할 때 편의에 따라 서버를 선택하여 연결할 수 있습니다. 하지만 사용자의 위치와 서버 사이의 거리가 멀어질 수록 속도 저하 문제가 발생하게 됩니다. 서버의 규모가 크고, 서버가 다양한 지역에 준공될 수록 빠르고 안정적으로 연결할 수 있습니다.

뿐만 아니라 서버의 수는 사용할 수 있는 IP의 개수를 의미하기에 중요합니다. 때로는 사용자 과실로 사용하고 있는 IP가 특정 웹 사이트 상 사용하지 못하는 경우가 발생할 수 있습니다. 서버의 수가 많다면 IP 변경을 통해 다시 쾌적하게 이용할 수 있습니다. 대부분의 무료 VPN은 제공하지 못하는 장점이라고 할 수 있습니다.

하지만 주의해야 할 것은, 서버의 절대적인 규모만으로 모든 VPN이 연결 속도가 우수하고 빠르다고 할 수는 없습니다. 사용자의 수가 매우 많아 VPN 서버 연결 인원이 과도하다면 네트워크 속도 저하 문제가 발생할 수 있습니다. 이에 따라 VPN 업체마다 자동 추천 연결을 통해 덜 붐비는 네트워크에 접속하도록 유도하고 있지만, 특정 국가의 네트워크 접속을 원하는 경우 불편함이 발생할 수 있습니다.

따라서 익명성을 가장 중시한다면 본인이 위치한 국가에 서버가 준공되어 있는가를 중점적으로 고려할 수 있으며 특정 국가의 콘텐츠를 이용하려는 경우 해당 국가에 서버가 있는지, 서버 네트워크 규모는 어떠한지 등을 파악하여 선택하는 것이 좋습니다.

보안 기능 사항

VPN 업체는 단순히 익명성만을 제공하지는 않습니다. VPN이 제공할 수 있는 보안 기능 사항의 종류는 매우 다양합니다. 그 중에서 각 업체별로 이름이 다르지만 공통적인 편의를 제공하는 보안 사항이 있습니다. 사람들이 가장 많이 찾는 기능 사항은 킬 스위치(Kill switch)와 분할 터널링(Split tunneling), 그리고 광고 제거 기능이 있습니다.

먼저, VPN이 제공하는 킬 스위치 기능은 VPN 연결이 해제되었을 때 곧바로 인터넷 연결도 해제시키는 기능입니다. VPN 연결이 해제되는 순간의 IP 및 개인 정보 노출을 막아 안전하게 유지하는 기능입니다. 대부분 VPN 구독을 통해 무료 이용 가능한 기능이므로 고려하고 계신 VPN이 킬 스위치 기능을 제공하는지 확인하시기 바랍니다.

다음으로는 관심이 있는 VPN이 분할 터널링 기능을 제공하는지 알아보아야 합니다. 분할 터널링 기능이란 원하는 인터넷 페이지 또는 앱을 선택하여 개별적으로 VPN 서버로 우회할 수 있게 만드는 기능입니다. 예를 들어 중국에서 Youtube 지역 제한을 VPN으로 우회하여 시청하면서, 동시에 웨이보의 콘텐츠를 우회 없이 감상할 때 쓰일 수 있습니다. 인터넷 속도를 조금 더 안정적으로 보장 가능하다는 장점이 있고, 전체적인 부하를 감소시킨다는 장점이 있습니다.

광고 제거는 웹 서핑을 할때 매우 편리한 기능입니다. 관심 있는 VPN이 광고 제거 기능을 제공한다면 사용하며 원치 않는 광고를 보는 일이 줄어들 것입니다. 뿐만 아니라 개인의 웹 페이지 활동을 수집하고 마케팅 목적으로 이를 활용하려는 시도 또한 줄일 수 있습니다. 필수적인 기능은 아니지만 사용하면 유용한 기능입니다. VPN 종류에 따라 구독 상품과 함께 무료 제공되지 않고 추가 결제가 필요한 경우가 있으니 주의해야 합니다.

이외에도 휴대용 기기에서 공용 Wi Fi를 사용하는 환경을 안전하게 만들어주는 기능이 있습니다. 특히나 공용 Wi fi를 통해 인터넷 연결을 할 경우 노출되는 개인 정보를 안전하게 지킬 수 있는 기능이 있으니 살펴보시기 바랍니다.

사용 편의성

현재 시장에서 많은 수의 VPN 프로그램 및 앱이 출시되고 있습니다. 핵심적인 기능을 튼실하게 다지면서도 사용 편의성을 고려하여 프로그램을 출시하고 있습니다. 기존 VPN은 다소 딱딱하고 어려운 설정을 통해 서비스 이용이 가능했다면, 최근에 출시되는 VPN은 사용자 경험까지 고려하여 만들어지고 있습니다.

설치 과정이 쉬우며, UI는 직관적이고, 클릭 한 번으로 가장 적절한 서버로 연결할 수 있는 VPN을 사용한다면 VPN을 사용하며 느끼는 만족도는 올라갈 것입니다. 반면에 설치 과정이나 UI가 지나치게 자세하고 서버 선택에 많은 집중이 필요한 경우는 사용 만족도가 떨어질 수 있습니다.

VPN 회사의 의도와는 다르게 편의성이 떨어지는 경우도 존재합니다. 휴대기기용 VPN 앱을 제작하는 경우 다양한 기기 화면의 비율을 계산하여 배포해야 하지만 기업 내외적 환경 때문에 모든 기기와 호환하는 앱을 제작하지 못할 수도 있습니다. 따라서 사용 편의성을 중시하는 사람은 무료 평가판 체험을 통해서 호환성을 파악하거나 앱 스토어의 상세 내용, 기업 공식 사이트 등을 확인하는 것이 도움이 됩니다.

사용이 편하기 위해서는 자신이 사용하고 있는 언어를 지원해야 편하게 이용할 수 있을 것입니다. 아쉽게도 다양한 언어 서비스를 지원하는 VPN 업체는 많지 않습니다. 또한 PC 버전과 모바일 기기 버전이 지원하는 언어 또한 다를 수 있습니다. 따라서 VPN 구입 전에 무료 체험판을 경험하거나 제공 언어와 관련하여 충분한 사전 조사 후에 구매하시는 것을 추천드립니다.

보안 프로토콜

VPN을 기존에 사용하고 있던 사람들은 보안 프로토콜이라는 말을 들어보았지만 막상 어려운 환경 설정을 하기가 두려울 지도 모릅니다. 그리고 VPN에 관심이 생겨 알아보고자 하는 사람들은 어려워 보이는 말에 VPN 선택을 망설일 지도 모릅니다. 실제로도 VPN 프로토콜 이해를 위해서는 전문가 수준의 지식이 필요합니다. 따라서 기술적 사항에 대해 논하기 보다 보안 프로토콜을 선택하는 기준 몇 가지를 정리하고 추천 보안 프로토콜을 직접 제시하도록 하겠습니다.

보안 프로토콜에는 다양한 종류가 있습니다. 다양한 보안 프로토콜이 존재하는 만큼 다양한 장점과 단점 또한 존재합니다. 보안 프로토콜을 신뢰할 수 있는가는 설치 용이성, 속도, 보안성, 호환성을 기준으로 결정됩니다. 어떤 프로토콜이 설치가 용이하고 속도가 빠르지만 보안에 허점이 있다는 것이 명백하다면 이를 피하는 것이 당연합니다. 하지만 실제로는 예시처럼 일장일단이 있는 프로토콜만이 있는 것은 아닙니다.

위 네 가지 기준을 모두 만족시키는 프로토콜은 OpenVPN이라는 프로토콜입니다. 설치 후 설정하는 과정에 시간이 조금 소요될 수 있지만, 속도가 매우 빠르고 보안이 강력하며, 호환성 역시 뛰어난 보안 프로토콜입니다. 단점이 있다면 PC에서의 지원은 훌륭하지만 모바일 플랫폼에서는 개선이 다소 필요하다는 평가를 받는 보안 프로토콜입니다.

모바일 환경에서는 IKEv2 보안 프로토콜을 사용하는 것을 추천드립니다. 소프트웨어 설치가 용이하고 속도가 빠르며 보안성, 호환성도 뛰어납니다. 게다가 인터넷 연결이 끊어지면 자동으로 VPN 재연결이 된다는 특징이 있어 모바일 환경에서 좋은 평가를 받는 보안 프로토콜입니다.

만약 현재 사용하고 있는 VPN의 기본 설정이 위 말씀드린 보안 프로토콜이 아니라면 변경하여 사용할 것을 적극 권장드립니다.

업체별 특징

VPN 업체들은 서로 핵심 서비스 종류가 같기 때문에 닮은 점이 많을 수 있습니다. 그러나 모든 VPN 업체가 동일하니 아무거나 써도 좋다는 말은 아닙니다. 서비스 종류는 같을 지라도 마케팅이나 운영 전략에 의해 달라지는 서비스 또한 분명 존재합니다.

보통 VPN을 구매하여 사용하면 하나의 계정으로 연결하여 사용할 수 있는 기기의 수에 제한이 걸리게 됩니다. 대부분 5개 정도의 기기를 연결 가능하도록 허용하고 있습니다. 하지만 어떤 VPN은 연결 가능한 기기의 수에 제한을 두지 않으며, 말 그대로 무제한으로 기기 연결을 지원하고 있습니다. 고객 확보를 위한 공격적인 전략으로 생각됩니다.

또한, 어떤 VPN은 다른 사람과 공유하지 않고 혼자만이 사용할 수 있는 전용 IP를 제공하여 언제나 결함이 없는 경험을 보장 합니다. 공유 IP만을 제공하는 대부분의 업체와 차별화를 꾀하려는 움직임으로 보여집니다. 다만, 전용 IP라고 해서 공유 IP 보다 보안이나 속도 측면에서 우월한 것은 아닙니다. 공유 IP를 사용하면 다른 사람의 발자취에 섞여 더욱 익명성을 강화할 수 있고, 고정 IP를 사용하는 경우에는 다른 사람의 과실으로 특정 웹사이트에서 IP 사용이 불가능해지는 상황을 없앨 수 있습니다. VPN 사용 목적에 따라 선택할 수 있는 사항입니다.

VPN을 고를 때 업체별로 고려해야 할 사항으로 가격이 빠질 수 없습니다. 현재 VPN 시장의 가격 추이를 보면 저가 VPN은 고객 확보를 위해 더욱 공격적인 할인을 제공하는 상황이고, 고가 VPN은 원래 가격을 유지하면서 서비스의 안정성을 향상시키려 노력하고 있습니다. 가격이 비싸지만 모든 상황에서 좋은 VPN을 사용할 지, 아니면 특정한 목적을 충족하면서 저렴한 VPN을 찾는지 생각해본 뒤 구매하시는 것이 가장 바람직합니다.

글을 마치며

VPN 이용을 원하는 사람이 보면 좋을 가상 사설망 네트워크 선택 기준을 나열해 보았습니다. 확실하게 말씀드릴 수 있는 것은 아무리 싼 VPN이라 할지라도 무료 VPN을 사용하는 것보다는 좋습니다. 무료 VPN은 언제나 잠재적 위험에 노출되어 있다는 사실을 잊지 마시길 바랍니다.

유료 VPN 시장에서는 어떤 상황에서든 완벽한 VPN이란 없습니다. 서버의 위치와 사용자의 위치 차이에 따라 속도 저하 문제가 발생하기도 하고 연결이 불안정하기도 하기 때문입니다. 가장 빠르고 확실한 방법은 대부분의 VPN이 제공하고 있는 30일 체험을 통해 자신에게 맞는 VPN인지 확인하는 것입니다. 만약 체험 전에 VPN을 구매했다면 30일 환불 정책이 있는지 확인한 후, 자신과 맞지 않다고 판단되면 30일 지나기 전에 환불을 받는 것이 가장 좋은 선택입니다.

이 글이 VPN을 고르는 과정에 도움이 되길 바랍니다. 감사합니다.

글쓴이 김택

안녕하세요! 저는 김택이라고 합니다. 서울에 살며, 기술학 학위를 보유하고 있습니다. 저는 일본어와 한국어 등 다양한 언어를 할 줄 알고, 넷플릭스에서 해외 TV 쇼나 영화를 즐겨 봅니다.
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최근 업데이트: 10월 4, 2021